Las historias de ambiente medieval y las biografías de reinas con carácter han sido siempre un terreno fértil para la creación literaria y el estudio histórico, abonado últimamente, además, por el éxito de ciertas series de televisión. Si la unión de ambos géneros se presenta a través de un ameno ensayo plagado de intrigas, acciones bélicas, reyes crueles y personajes heroicos, la lectura se hace imprescindible. Así ocurre con el clásico de Régine Pernaud sobre la reina Blanca de Castilla, nieta de Leonor de Aquitania y madre de Luis IX, el rey santo.

Encerrado desde niño en la biblioteca paterna; huyendo del noble ambiente familiar mediante visitas, harto decepcionantes, desde su natal Recanati a otras ciudades italianas; buscando en vano una mujer que le correspondiera o un empleo «normal» que desarrollar; participando, torpemente, en la vida social de su entorno…

No es inusual que los editores aprecien en un relato suficiente entidad como para singularizarlo en un volumen independiente, considerando, aparte de cuestiones comerciales, que la inclusión junto a otros textos puede diluir su contundencia, o para que sirva como aproximación a un autor fundamental.

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Este libro se comenta con un ensayo del año 2003 del otro compatriota de Gordimer que obtuvo el premio Nobel, J. M. Coetzee. Según éste, «la ficción que ha publicado en el nuevo siglo (…) tiende a ser algo incorpóreo, algo superficial en comparación con la de su periodo más importante».

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“El laberinto junto al mar” es una aportación de altura a la literatura de viajes del poeta polaco Zbigniew Herbert. Contiene varios ensayos que nos trasladan al corazón de las islas helénicas, en las que civilizaciones antiguas forjaron la cultura griega, cuna de occidente.

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La revolución inglesa de 1688 – 1689, casi olvidada en la actualidad fue, no obstante, inspiración para otros movimientos radicalmente transformadores como la revolución americana o la francesa.

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