Manual para mujeres de la limpieza

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Tras años de injusto olvido, Alfaguara se suma al fenómeno editorial del descubrimiento de Lucia Berlin, el secreto mejor guardado de la literatura estadounidense, una auténtica revolución literaria.

«Recién aparecido en Estados Unidos ya ha arrasado en los suplementos literarios y tiene todos los puntos para convertirse en un libro de culto.»
Sergio Vila-Sanjuán, La Vanguardia

«Lucia Berlin pasó su vida en la oscuridad. Ahora se la reverencia como a un genio literario.»
Brigit Katz, The New York Times

Con su inigualable toque de humor y melancolía, Berlin se hace eco de su vida, asombrosa y convulsa, para crear verdaderos milagros literarios con episodios del día a día. Las mujeres de sus relatos están desorientadas, pero al mismo tiempo son fuertes, inteligentes y, sobre todo extraordinariamente reales. Ríen, lloran, aman, beben: sobreviven.

Uno de los mejores libros del año según The New York Times, The Guardian, NPR y The Boston Globe. En la lista de los más vendidos en Estados Unidos desde su publicación. Tarducida a más de 14 idiomas.

Reseñas:
«La última sensación literaria de Estados Unidos es una autora con una vida de película. Crítica y público se rinden a su obra. Al fin llegó la hora de Lucia Berlin.»
Andrea Aguilar, El País

«Su prosa desciende de Proust y de Chéjov. Siempre me he preguntado por qué el mundo ha tardado tanto en descubrir a Lucia Berlin.»
Elizabeth Geoghegan, The Paris Review

«Lucía Berlin escribió historias eléctricas, que vibran como unos cables pelados al tocarse. (...) Debería poder leerse como un calambre, aprovechando la sacudida.»
Carmen G. de la Cueva, Ahora

«¿Cómo una autora así pudo pasar desapercibida? Quienes adoren a Grace Paley y Lorrine Moore no podrán resistirse al talento de Berlin.»
Marion Wink, Newsday

«Prácticamente cada frase de esta escritora es una epifanía.»
Edmundo Paz Soldán, Voces.LaTercera.com

«Lucia Berlin puede ser la persona más interesante que has conocido jamás. Sus frases están tan llenas de color y fuerza que desearás volver sobre tus propios pasos para ver cómo lo hace. Y, después, regresar al inicio y releer todo de nuevo.»
Leah Greenblatt, Entretaintment Weekly

«Leerla es desconcertante y maravilloso, doloroso e inolvidable.»
Bárbara Pérez de Espinosa, Quimera

«Algunos escritores de relatos como Munro, Trevor o Chéjov se ponen a tu lado, te dan un suave golpe en el hombro y te dicen: "Ven, siéntate, escucha lo que tengo que decir". Lucia Berlin da vueltas a tu alrededor, te tira al suelo y pone tu cara sobre el barro.»
Ruth Franklin, The New York Times Book Review

«Es como si Berlin hubiera visto un espacio vacío en la literatura y hubiera decidido que ella iba a llenarlo.»
Michael Robbins, Chicago Tribune

«Lucia Berlin puede ser la mejor escritora de la que hayas oído hablar nunca.»
Publishers Weekly

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Lucia Berlin, de soltera Lucia Brown Por Juan José Ginés Pérez Les voy a proponer algo: Vayan a una librería cercana, busquen el libro Manual para mujeres de la limpieza de Lucia Berlin (no tiene pérdida, lo publica Alfaguara, tiene una portada naranja y seguramente esté en la zona de novedades), ábranlo al azar y lean un párrafo cualquiera de cualquiera de los cuarenta y tres relatos que componen el libro. Quedarán irremediablemente fascinados. Lo que pasará a continuación será inevitable: comprarán el libro, por supuesto, buscarán un lugar confortable, se servirán una copa de vino, se alejarán de cualquier fuente de ruido e invertirán un poco de su tiempo de ocio en saborear con placer una de las grandes revelaciones literarias de los últimos tiempos. Y todo habrá sido por casualidad. O quizá no. Lucia Berlin, de soltera Lucia Brown, nació el 12 de Noviembre de 1936 en Juneau, Alaska. Su padre era un ingeniero de minas que se marchó a la guerra y su madre una mujer fría, racista y alcohólica. Tuvo tres maridos (dos de ellos músicos de Jazz), cuatro hijos, decenas de empleos de lo más variados y muchos problemas con el alcohol. Soportó una enfermedad crónica desde niña, hizo más de doscientas mudanzas que le llevaron a recorrer diferentes países y varios estados de USA y a tener que vivir en innumerables lugares incluidos un edificio de oficinas de Nueva York, una caravana o un garaje. Publicó un total de setenta y seis cuentos a lo largo de su vida y padeció un cáncer de pulmón que terminó por matarla el mismo día que nació solo que 68 años después. Dicen que con un libro entre las manos. No se trata de que la suya fuera una vida de película, sino que Lucia Berlin, de soltera Lucia Brown tuvo muchas vidas y las escribió todas. Su biografía es el motor de todos sus relatos. Tal y como resalta la escritora norteamericana Lydia Davis, Lucia Berlin basó muchos de sus relatos en sucesos de su propia vida hasta el punto de que sus propios hijos con el tiempo no sabían diferenciar entre ficción o realidad. “Exagero mucho y a menudo mezclo la realidad con la ficción, pero de hecho nunca miento”. Lucia Berlín, de soltera Lucía Brown, comenzó a publicar sus relatos con 22 años como Lucía Newton (apellido de uno de sus tres maridos) en revistas como The Noble Savage, The New Strand, Atlantic Monthly y otras muchas. Se la ha comparado con cierta intencionalidad con Carver, Grace Paley o Lorrie Moore, pero la realidad es que Lucia (pronúnciese Lu-si-a, como recomienda Stephen Emerson) sólo se parece a sí misma. Claro que sigue la gran tradición de los cuentistas norteamericanos como Hawtorne, O´Henry, Hemingway, Capote o Scott Fitgerald; pero al contrario que ellos, Lucia Berlin rápidamente pasó a formar parte de la lista de autores olvidados. Y así habría continuado de no ser por la insistencia de otra cuentista americana, Lydia Davis y del escritor Stephen Emerson que consiguieron que en Agosto de 2015 una gran editorial Norteamericana publicara A manual for cleaning women. Inmediatamente, esa colección de relatos cosechó la admiración de la crítica que se sorprendió de que una escritora así pudiera haber permanecido en el olvido durante tanto tiempo. En pocas semanas, Lucia Berlin conseguía vender más libros que en toda su vida y se situaba entre los best-sellers de The New York Times. De esta forma la historia la devolvía a la lista de los autores reconocidos. Manual para mujeres de la limpieza, publicado en España por Alfaguara y traducido por Eugenia Vázquez Nacarino, ha llegado recientemente a las librerías y ha logrado también cautivar también a los lectores. Se trata de una colección de cuarenta y tres relatos que consiguen agarrarte desde el inicio y que te llevan a transitar entre la excitación, la sorpresa y la empatía que se desarrolla entre el lector y la autora. Al final es como si la autora consiguiera establecer un vínculo entre ambos, una suerte de complicidad entre amigos íntimos que se intercambian confidencias delante de una chimenea una tarde de lluvia. Por sus páginas aparecen personajes de lo más variado, mujeres y hombres desorientados, como ella, ante tanta tragedia y tanta comicidad: En el relato “silencio” la narradora dice: “no me importa contar cosas terribles si consigo hacerlas divertidas” ¿Cómo lo consigue? En la combinación entre un exquisito sentido del humor y un lirismo sin límites. En “Manual para mujeres de la limpieza”, el relato que presta título al libro y quizá el mejor de toda la colección, Lucía escribe: “Un día dijo que me amaba porque yo era como San Pablo Avenue. Él era como el vertedero de Berkeley. Ojalá hubiera un autobús al vertedero. Íbamos allí cuando añorábamos Nuevo México. Es un lugar inhóspito y ventoso y las gaviotas planean como los chotacabras del desierto al anochecer. Allá donde mires, se ve el cielo. Los camiones de basura retumban por las carreteras entre vaharadas de polvo. Dinosaurios grises” Pero hay lirismo en todos y cada uno de los párrafos y también en las situaciones. En el cuento “Dolor Fantasma” nos cuenta cómo Lu y su padre visitaban la cabaña de Hancock en medio de la montaña. Allí vivía el viejo rodeado de sus cabras y su perro Blue. En invierno dormía en la cama con el perro y las cabras: “Cuando tengo frío me basta con echarme otra cabra encima, solía decir Hancock” La escritura de Lucia es producto de una catarsis personal, una especie de necesidad de contar o de entender los acontecimientos de su propia vida. Manual para mujeres de la limpieza constituye una suerte de biografía fragmentaria desde la ficción. Sin duda este libro está llamado a ser uno de los imprescindibles en cualquier biblioteca que se precie y su autora a ser colocada a la altura de los grandes cuentistas norteamericanos del Siglo XX.
llegué a este libro por una recomendación que le escuché al escritor Jon Bilbao, de quien he leído libros que me gustaron mucho

Autor

Lucia Berlin

Lucia Berlin nació en 1936. Publicó sus primeros relatos a los veinticuatro años en The Atlantic Monthly y en la revista de Saul Bellow y Keith Botsford, The Noble Savage. Escribió de manera esporádica hasta los años ochenta y, tras la insistencia del poeta Ed Dorn, decidió publicar su primer volumen de relatos, Angels Laundromat. Sus historias se inspiran en sus propios recuerdos: su infancia en distintas poblaciones mineras de Idaho, Kentucky y Montana, su adolescencia glamurosa en Santiago de Chile, sus estancias en El Paso, Nueva York, México o California, sus tres matrimonios fallidos, su alcoholismo, o los distintos puestos de trabajo que desempeñó para poder mantener a sus cuatro hijos: enfermera, telefonista, limpiadora, profesora de escritura en distintas universidades y en una cárcel. Berlin publicó seis libros de cuentos pero casi toda su obra se puede encontrar en los volúmenes Homesick: New and Selected Stories (1990), So Long: Stories 1987-1992 (1993) y Where I Live Now: Stories 1993-1998 (1999). Su relato de cinco párrafos "Mi jockey", aquí incluido, ganó el Jack London Short Prize de 1985. En 1991 fue galardonada con el American Book Award por Homesick. Falleció en 2004 el día de su cumpleaños. Manual para mujeres de la limpieza es una exhaustiva selección de sus mejores relatos, que se presentan por primera vez en español.

http://luciaberlin.com

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