La vida secreta de los edificios de Edward Hollis

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    En lo que hace a la historia del hombre diríase que existen, cuando menos, dos formulaciones (no tanto secretos implícitos, si bien el edificio, cada edificio, encierra por sí un secreto, aunque solo fuere la vida del que lo habita, de un modo real o imaginario): el uno como vivienda propia, esto es, para guarecerse de las inclemencias del clima o de los otros agentes externos. El otro sería la función ceremonial o institucional, ya sea con carácter civil o religioso; esto es, el edificio como representación.

Si, tal como promete el libro, de lo que se nos habla es de ‘la vida secreta’, la seducción lectora aumenta en razón no sólo ya del propio interés intrínseco, sino del principio de aventura que le anima.

Y así es, entendiendo por secreto aquello no obvio, no evidente; o bien no explicado todavía: “La Alhambra que exploró el emperador Carlos V era para él un laberinto de placeres tan exóticos e incomprensibles como para su nueva esposa. Karel e Isabel no se conocían antes de casarse ni hablaban la misma lengua (…) Aunque amaba a su esposa, Karel echaba de menos la cómoda informalidad y familiaridad de sus amantes: amigas de la infancia o mujeres a su servicio con las que podría tener encuentros detrás de una cortina o en un jardín” Y continúa el texto “encontró  entonces un nuevo tipo de amante en la Alhambra misma, cuyos exóticos encantos e íntima sensualidad lo hechizaban” Describe luego la naturaleza de tales amantes, pero es mejor no desvelar secreto tan sutil.

El libro, escrito con una sólida erudición que se nos transmite de una forma muy cuidada y amena, se ocupa, además, de otros edificios (doce más) singulares, entre otros: La basílica de San Marcos de Venecia, El Partenón de Atenas, La catedral de Gloucester o el Muro de Berlín.

Un viaje, arquitectónico y literario, a todas luces emocionante, instructivo, embriagador. Un viaje como habría de ser todo viaje: hacia el conocimiento, hacia la imaginación.

Reseñado por Ricardo Martínez

Escrito por Edward Hollis

Edward Hollis nació en Londres en 1970 y estudió arquitectura en las Universidades de Cambridge y Edimburgo. Durante un año colaboró en Sr¯ı Lanka con el famoso arquitecto Geoffrey Bawa y, después, de vuelta en Escocia, pasó a formar parte de un estudio de arquitectura, donde trabajó en reformas radicales de edificios como algunas villas victorianas, una antigua fábrica de cerveza o un ayuntamiento. En la actualidad ejerce como profesor de Arquitectura de Interiores en el College of Arts de Edimburgo. La vida secreta de los edificios es su primer libro.

Ficha técnica

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Traducido por:María Condor
Páginas: 396 | Precio: 24,95 euros
«Hollis combina una actitud iconoclasta con un brillante estilo para crear una especie de contrahistoria de la arquitectura y narra la biografía posterior de esos “maravillosos y quiméricos monstruos” que son los edificios.»
Washington Post

Un edificio nace con la expectativa de permanecer para siempre, pero un edificio es un ser voluble: es habitado y modificado, y su existencia habla de una constante y curiosa transformación. Edward Hollis vuelve a imaginar la historia de la arquitectura de una forma radical y hace un seguimiento de trece edificios para revelarnos la historia oculta del Partenón y la Alhambra, de la catedral de Gloucester y Santa Sofía, de Sans Souci y Notre Dame de París, del Templo Malatestiano y Loreto. Pero también explora monumentos recientes, desde los legendarios Hulme Crescents de Manchester hasta el Muro de Berlín y los parques temáticos de fibra de vidrio de Las Vegas.