A salvo en la cocina de Aisling Foster

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A salvo en la cocina es una de las mejores novelas que he leído este año. Como casi todos los últimos e interesantes descubrimientos que he tenido, fue buceando por internet como me encontré un día con Aisling Foster, una escritora irlandesa totalmente desconocida de mis apuntes literarios. Este libro, primero de la escritora que se traduce a nuestra lengua, es una joya que se debe apreciar en la cercanía que da la lectura reposada y amena. Una novela fresca y lúcida que se disfruta poco a poco, en el paladar, con ese sabor que deja la buena literatura.

 Con el trasfondo del nacimiento de Irlanda como nación desde 1916, y su discurrir hasta 1970, conocemos la vida de Rita Fitzgerald, y seguimos sus pasos a lo largo del tiempo. Descubrimos como la joven y confiada burguesa que quiere cambiar su vida, se casa con Frank O’Fiaich, un hombre serio, seco y tradicional que lucha por sus ideales independentistas. Impresionada por su entrega a la revolución, Rita seguirá los pasos de su marido hasta EEUU, donde inesperadamente terminará convirtiéndose en custodia de parte de las joyas de los Romanov. A cambio de dinero para el levantamiento obrero, una delegación soviética, encabezada por una carismática Nina, les hace entrega de las mismas. Es en brazos de esa mujer, donde Rita despertará a sensaciones que nunca volverá a sentir. Y son esas las joyas que estarán a salvo en la cocina de su casa dublinesa, durante más de cuarenta años.

Rita, asume con paciencia esa labor de madre y esposa de un influyente político que le ha tocado vivir. Relegada a roles tradicionales por un hombre que la ensombrece y aísla, solo conseguirá sacar ánimos de aquellos momentos de soledad que dedica a vestirse con las joyas rusas, como si ese acto conformase una íntima rebelión contra los cánones morales que los nacionalistas querían imponer. A lo largo de medio siglo de historia, Rita consigue guardar las joyas con verdadero celo, capeando por un lado las artimañas de su irresponsable amiga Mary, y por otro, las luchas e insidias políticas a las que se ve abocado su marido.

 Foster levanta una novela coral en la que casi todos los personajes son principales, porque no solo están perfectamente dibujados Rita y Frank, sino todos aquellos que les rodean en esta historia. Vemos a una Rita, que arrastrada por ese nacionalismo emergente pero rancio, termina sumida en la desilusión de un matrimonio fracasado y en una soledad que solo las joyas saben paliar. En ella se funden inteligencia, sumisión, honradez, silencio, confusión y valor, llegando a configurar una voz potente, la de una mujer que sabe apreciar los cambios que se están produciendo en la sociedad y en la forma de pensar de las mujeres de su siglo. La realidad histórica y la ficción se dan la mano en un texto con mucha carga interior, donde humor, ironía, drama, nostalgia y mucho ingenio se aúnan para terminar conformando un agudo retrato social y humano.

Ficha técnica

Traducción: Bárbara Mingo Costales
Traducción: Andrés Barba Muñiz
Páginas: 428 Precio 27€

Aisling Foster creció en Irlanda, donde estudió en el National College of Art y en University College. Tras escribir guiones publicitarios y sobre moda, trabajó como periodista independiente. Ha escrito varias obras de teatro para BBC Radio 4 y una novela para jóvenes, The First Time. Su obra más conocida es Safe in the Kitchen, que se traduce ahora por primera vez al español.

Reseñado por Benito Garrido

Escrito por Aisling Foster

Aisling Foster creció con la historia de que las joyas de la corona de los Romanov permanecieron ocultas durante más de tres décadas en la caja fuerte de una cocina dublinesa. La autora se embarca en este rumor para escribir una trepidante novela de extremada soltura y lucidez, en la que historia y ficción conviven a un mismo nivel, y con la que obtuvo gran éxito de crítica y público. Es la primera vez que se edita en español.
Cuando Rita Fitzgerald se casa con el republicano Frank O’Fiaich en 1919, sueña más en cambiar de vida que en cambiar de apellido. La actividad política de Frank traslada a Rita desde el mundo de su castillo dublinés, lleno de bailes y fiestas en el jardín, a una realidad bien distinta, no precisamente la que ella esperaba.
Durante una recaudación de fondos para la causa irlandesa en Estados Unidos, Rita entabla una compleja relación con otra mujer revolucionaria que le confía, junto a las joyas de la corona rusa, otro oculto tesoro de memorias íntimas. A lo largo de medio siglo de historia, Rita consigue custodiar su legado frente a las sospechas de los colegas de Frank y de las de su informal amiga Mary. Pero la decepción acabará por conducirla a una situación extrema y ya nada podrá quedar “a salvo en la cocina” por mucho más tiempo….