Novedad Navona: Moby Dick

 

DICIEMBRE 2018
MOBY DICK HERMAN MELVILLE

Prólogo de Enrique de Hériz

Moby Dick narra la travesía del barco ballenero Pequod, comandado por el capitán Ahab, en su obsesiva y autodestructiva persecución de un gran cachalote blanco. Publicada en 1851, la novela incluye pormenorizadas descripciones sobre la caza de las ballenas y otros detalles de la vida marinera. Quizá por ello no tuvo demasiada acogida en su primera publicación, aunque con posterioridad haya servido para cimentar la reputación del autor y situarlo entre los mejores escritores estadounidenses. Hoy está considerada una obra maestra que abrió nuevos senderos a la narrativa. La frase inicial del narrador —«Llamadme Ismael»— se ha convertido en una de las citas más conocidas de la literatura en lengua inglesa.

Herman Melville (Nueva York, 1819-1891), autor fundamental de la literatura estadounidense, fue también un joven marinero que se embarcó a bordo de un ballenero en una serie de viajes por los mares del Sur. De aquella experiencia surgieron sus primeras novelas, de aventuras: Taipi (1846), Omoo (1847), Redburn (1849) o La guerra blanca (1850). Todas ellas quedaron superadas por la publicación de Moby Dick (1851), una obra dotada de una profundidad simbólica y psicológica que encumbrarían al autor al lugar que ocupa hoy. Tras su magnífico relato Bartleby, el escribiente (1853) —para muchos, precursor de la literatura del absurdo—, el autor sufrió un declive personal y profesional que le llevó a refugiarse en la poesía durante el resto de su vida. Treinta años después de su muerte se descubrió el manuscrito de una última novela, Billy Budd, que suscitaría igualmente la admiración de autores como Mann, Camus o W.H. Auden.

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«Si en un solo libro quieres encontrar filosofía y poesía, aventuras y terror, historia y hasta política, lee Moby Dick. Y si puedes, léelo cada año.» FERNANDO SAVATER

«En Moby Dick encontramos fuentes inagotables de fuerza y piedad, insurrección y tolerancia, amor eterno e invencible, pasión por la belleza, un lenguaje del orden más elevado… en resumen, genialidad.» ALBERT CAMUS

«En el invierno de 1851 Melville publicó Moby Dick, la novela infinita que ha determinado su gloria. Página por página, el relato se agranda hasta usurpar el tamaño del cosmos.» J.L. BORGES

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