El combate por la felicidad: Séneca vs. La Mettrie

EL COMBATE
POR LA FELICIDAD

SÉNECA vs. LA METTRIE

Dos textos clásicos de primer orden y de absoluta vigencia. Una auténtica confrontación entre dos visiones radicalmente distintas de la felicidad.
Suena la campana, comienza el combate.

Una vez más la antigua y bella obsesión del ser humano por la felicidad, es decir: por la salud interior. La filosofía como arte terapéutico. ¿Pero de qué estamos tan perpetuamente enfermos? ¿En qué consiste la anhelada felicidad? En vivir tranquilo, sin ambición, sin mayores deseos. En utilizar el dinero sin deleitarse en él, conservándolo sin inquietud y perdiéndolo sin lamentos. En gobernar las propias pasiones en lugar de ser su esclavo. En no tener miedo, en guiarse siempre por la razón y no llevar a cabo ninguna acción que nos cause remordimiento.
Bueno, esto era al menos lo que pensaba Séneca. Así lo expuso en Sobre la vida feliz, uno de los textos más importantes de la historia de la ética, un verdadero clásico que abre este volumen y que ha influido en la vida de millones de lectores a lo largo de dos milenios.

Y, sin embargo, no todos estarían de acuerdo con el pensador romano. En la esquina opuesta del cuadrilátero se yergue La Mettrie, filósofo ilustrado y, junto con Epicuro, uno de los más vilipendiados e ignorados de la historia. Entre otras cosas, no le perdonaron que escribiera un texto tan lúcido y demoledor como el que aquí presentamos: Contra Séneca, una detonación de toda la moral que le precedió y una apertura, con siglo y medio de antelación, de la filosofía con dinamita de Friedrich Nietzsche.

¿En qué consiste la felicidad para La Mettrie? En una disposición estrictamente corporal para el bienestar. Ni alma, ni intelecto. Ni educación, ni cultivo de uno mismo. La felicidad depende de la vida, a veces tan secreta, de nuestros órganos. La felicidad es igualmente accesible para sabios y bobos, prohombres y malvados, humanos y animales: todos los que tengan un cuerpo que naturalmente se incline hacia una alegría constante y ajena al funesto rebullir del pensamiento. No se trata de abolir las acciones que nos causan remordimiento, sino el remordimiento mismo.

Suena la campana, comienza el combate.

Traducción de Lorenzo Riber y Teresa Lanero
Prólogo de Iván de los Ríos
14 × 21,5 cm / 208 páginas / 17,50 € / 978-84-16544-37-0
En librerías a partir del 19 de marzo de 2018

JULIEN OFFRAY
DE LA METTRIE
(1709-1751)

Fue un médico y filósofo francés, uno de los primeros escritores materialistas de la Ilustración, y quizás el más radical de todos ellos en su defensa del ateísmo y el sensualismo.

LUCIO ANNEO SÉNECA
(4 a. C. – 65 d. C.)

Fue un filósofo, político, orador y escritor romano, conocido por sus obras de carácter ético, y que pasó a la historia como el máximo representante del estoicismo en plena decadencia de la República romana.

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