Carthage de Joyce Carol Oates

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Joyce Carol Oates es la voz literaria de más calidad en EEUU actualmente, atendiendo tanto a su estilo, lo prolífico de su obra y la variedad de registros que domina. En nuestro país son bien conocidas sus obras con un tema único, novelas bien hilvanadas con personajes atribulados que intentan sobreponerse a su pasado y su presente. La hija del sepulturero, Mamá y Ave del paraíso son algunas de ellas. No obstante, Alfaguara conociendo bien su legado narrativo nos ha ofrecido en los últimos tiempos sus otras novelas, obras de ficción o no, con base real, que tienen en común un formato deslavazado, desordenado intencionadamente con un efecto de mazazo en la mente del lector. Carthage es la última novela escrita por la autora y publicada tanto en EEUU como en España en este año.

El norte del estado de Nueva York vuelve a ser el escenario de la novela. Idílicos pueblecitos y ciudades con casas de madera en colores pastel, ajardinadas, sin rejas, rodeadas de amplios bosques, donde pese al medio natural la vida se abre camino siempre luchando, siempre por la puerta estrecha, que sólo el alcohol, las drogas y el sexo logran simular que es amplia. La vida familiar, la religión, la pequeña ciudad, los vecinos y esa algo más grande llamado patria y los monstruos que genera.

Cressida “la lista”, la hija pequeña de Zeno Mayfield alcalde durante ocho años de su ciudad, ha desaparecido con 19 años en plena noche en las montañas de Adirondack. Cuando la comunidad de Carthage se une al padre en su frenética búsqueda descubrirá al sospechoso más inesperado: un militar condecorado, veterano de la guerra de Iraq y prometido hasta hacía 5 días con la hermana mayor Juliet, “la guapa”. Arlette, la madre es una mujer luchadora y realista que ve como su familia se desmorona.

La autora dedica tiempo a cada uno de los personajes, el cual nos permite mejor sus trayectorias y pensamientos. Pero Cressida es siempre en el centro de la novela y se gana al lector aunque  inicialmente aparece como una joven áspera y de carácter difícil, como una persona precoz y apasionada que no revela fácilmente quién es.

Aparte del punto central de Cressida, nos encontramos con una fascinante variedad de personajes  movidos ​​por su propia lógica a menudo incoherente para el lector. Su madre Arlette, cuyo marido rechaza sus preocupaciones diciendo que ella tiende a ser catastrofista, encuentra una gran fe y fuerza personal frente a la tragedia. Ella tendrá que buscar lugares para llorar en secreto fuera de la vista de la comunidad durante la desaparición  de su hija. Su marido Zeno sigue una trayectoria descendente diametralmente opuesta. Donde una vez hubo un hombre bien intencionado, inteligente y fuerte hallamos a alguien inconsolable, que recurre a la bebida y que anhela el regreso de lo que antes era una unidad familiar estable y amorosa. El impacto de perder a su hija tan rápidamente y no ser capaz de rectificar la situación lo hace sentir impotente y perder toda su confianza.

Oates utiliza múltiples perspectivas y técnicas narrativas para resaltar individualmente los dramáticos acontecimientos que ella establece. Cada personaje es tratado bajo una técnica diferente componiendo un mosaico glorioso. La norteamericana no nos cuenta la vida de sus personajes, no. Sus personajes cobran vida con cada palabra, línea y párrafo.

La autora ofrece una novela insuperable, capaz de adormecer tanto como intrigar y cautivar. Casi seiscientas paginas impecables que dejan al lector con la boca abierta quitándose el sombrero ante la narradora.

Un documento exquisito sobre la sociedad norteaméricana y los desechos que genera contado con la maestría de Oates en su versión mas actual y moderna.

Siempre la literatura y la narrativa salen ganando con ella, cabalgando y triunfando por encima de dolores, fobias e incapacidades. JCO nació escritora y todo lo que escriba en su vida, destacando esta obra destila gotas de la mejor literatura del momento.

 

 

Pepe Rodríguez

 

Escrito por Joyce Carol Oates

Foto de Joyce Carol Oates

Joyce Carol Oates nació en Lockport, Nueva York, en 1938. Es una de las grandes figuras de la literatura contemporánea estadounidense. Ha sido galardonada con numerosos premios, como el National Book Award, el PEN/Malamud Award y el Prix Fémina Étranger. En 2011 recibió de manos del presidente Obama la National Humanities Medal, el más alto galardón civil del Gobierno estadounidense en el campo de las humanidades, y en 2012, el premio Stone de la Oregon State University por su carrera literaria. Alfaguara inició en 2008 la publicación de su obra con la magistral La hija del sepulturero, a la que siguieron Mamá; Infiel (para muchos la mejor recopilación de relato breve de Oates y uno de los libros más destacados de 2001 según The New York Times); Ave del paraíso; Memorias de una viuda; Una hermosa doncella; Blonde (su monumental novela sobre la vida de Marilyn Monroe que fue finalista del Premio Pulitzer); Hermana mía, mi amor (galardonada con el Grand Prix de l’Héroïne Madame Figaro); Mujer de barro, y ahora Carthage.

Ficha técnica

Traducción: José Luis López Muñoz
Páginas: 536 Precio: 19,50 €
Cressida, la hija de Zeno Mayfield, ha desaparecido en plena noche, en las montañas de Adirondack. Cuando la comunidad de Carthage se une al padre en su frenética búsqueda descubrirá al sospechoso más inesperado: un militar condecorado, veterano de la guerra de Iraq e íntimamente relacionado con la familia Mayfield.

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